Ouder aan het woord

‘PAWS gaf de doorslag; we hebben nu een hond, met positieve ontwikkelingen als gevolg’

Hond met kindje op de bank

Anouk Dijkstal is één van de ouders die de PAWS workshop van KNGF Geleidehonden volgde. In dit vraaggesprek vertelt zij over haar ervaringen en beschrijft ze wat het haar gezin opleverde.

Waarom ben je de PAWS workshop gaan doen?

'Onze zoon Pepijn (10) heeft PDD-NOS. Hij kan redelijk communiceren, maar hij heeft bijvoorbeeld moeite om mensen iets te vertellen. Hij zit vaak in zijn eigen wereldje, wil niet van huis weg of activiteiten ondernemen. Vrienden van ons hebben een Franse herder en daar trok onze zoon Pepijn altijd naar toe. Het ging tussen Pepijn en deze hond zo goed, dat ik op het idee ben gekomen om te gaan onderzoeken of een eigen huishond ons zou kunnen helpen.'

Wat vond je van de PAWS workshop?

'De workshop vond ik een feest van herkenning en tegelijkertijd confronterend. Pepijn heeft gelukkig geen heftige driftbuien. Door de verhalen die je van andere ouders op de cursus hoort, weet je dat het ook anders kan zijn. 

Daarnaast vond ik het vooral ook leuk om eraan mee te doen. Het klikte met de andere deelnemers en de cursusleiders vond ik heel betrokken. Toen ik aan de workshop begon, was ik er snel van overtuigd dat een hond iets voor ons zou zijn. Er werden filmpjes vertoond van honden en kinderen waarop je kon zien wat ze voor elkaar kunnen betekenen. Er waren ook ouders die door het volgen van de cursus juist ontdekten dat ze niet aan een hond moesten beginnen. Die zagen de combinatie van een kind met een rugzakje en de zorg voor een hond bij nader inzien helemaal niet zitten.'

Wat heeft de workshop jou en je gezin opgeleverd?

'Gijs, de labrador die we uit het asiel hebben gehaald, betekent voor ons veel op het sociale vlak. Hij geeft Pepijn een reden om naar buiten te gaan en biedt hem daarin ook een stukje zekerheid. Ook is Gijs een grote steun als Pepijn een rotbui heeft. Als ik Gijs erbij haal, dan is Pepijn zijn boosheid sneller kwijt. Bij Pepijn merken we echt verschil; hij is zich naar de buitenwereld toe beter aan het ontwikkelen. We kregen onlangs van zijn leraren op school te horen dat Pepijn meer praat en stappen maakt op sociaal gebied. Hij heeft nu ook een reden om iets te vertellen: "Ik heb een hond en hij heet Gijs." Het is trouwens voor het hele gezin fijn dat Gijs er is. Ook voor onze dochter bijvoorbeeld, want nu draait het niet meer alleen maar om Pepijn.'

Wat is je advies aan ouders die met dezelfde problemen kampen?

'Probeer het uit. Breng je kind in contact met een hond van bijvoorbeeld kennissen. Kijk wat er gebeurt. En ga op cursus! Je steekt er onwijs veel van op. Ik had geen ervaring met honden, dus ik heb er van alles geleerd over hoe je met honden moet omgaan, wat bepaald gedrag betekent, maar ook hoe je gedrag kunt aanleren.'

Meer over PAWS

PAWS (Parents Autism Workshops & Support) is een trainings- en begeleidingstraject voor ouders van kinderen met autisme. Via workshops en informatiemateriaal helpt PAWS ouders bij het zoeken naar een geschikte huishond en bij het trainen ervan. De huishond kan bijvoorbeeld worden getraind om het kind af te leiden van bepaald gedrag, door een grappig trucje te laten zien. Ook leert de ouder de hond gebruiken als hulpmiddel om het kind iets te leren. Het volgen van de PAWS workshop is tevens een van de voorwaarden om in aanmerking te komen voor een autismegeleidehond van KNGF Geleidehonden.