Honden en autisme

Positief effect van honden op kinderen met autisme

Hond en kind kijken elkaar recht in de ogen

Wetenschappelijke studies, waaronder een 4-jarige studie naar de effecten van de PAWS-cursus, hebben aangetoond dat honden een positief effect kunnen hebben op kinderen met autisme. Dit geldt in versterkte mate als de honden speciaal getraind zijn.

Kinderen met autisme met een dergelijke hond hebben minder stress, kunnen zich beter concentreren en maken gemakkelijker contact met hun omgeving. De aanwezigheid van de hond vermindert vaak ook de angst of driftbuien. Deze gunstige uitwerking kan optreden, mits de hond zorgvuldig wordt uitgezocht, getraind en ingezet binnen het gezin.

Specifieke karaktereigenschappen van de hond

  • Zich makkelijk laten knuffelen; ook onhandige stevige knuffels moeten geen probleem zijn.
  • De hond straalt rust uit en is stabiel.
  • De hond is in staat speciale vaardigheden aan te leren.

De hond van Jonas

Bij Kristina’s oudste zoon Jonas (8) is de diagnose hoog functionerend autisme (HFA) gesteld. Hij vraagt veel aandacht, het gezinsleven draait vooral om de zorg voor hem. Grote steun en toeverlaat van de hele familie is Colin. Hij is gezinstherapeut, oppertrooster, scheidsrechter, logopedist, relatietherapeut, clown, personal trainer… oftewel hun beste kameraad. Colin is een hond. 
'De dag dat hij bij ons kwam als puppy, zei Jonas tegen hem: "Dag Colin. Jij bent een hond." Het was de eerste keer dat Jonas direct tegen iemand praatte en oogcontact maakte. De tranen sprongen in mijn ogen', vertelt Kristina. 

Grote steun en toeverlaat van de hele familie is Colin

Later deed Kristina mee met het PAWS training- en begeleidingstraject. Daar leerde ze hoe ze Colin nog meer kon inzetten om haar zoon te helpen. Door met zijn neus even Jonas aan te raken tijdens een driftaanval bijvoorbeeld, forceert de hond een pauze, die moeder Kristina benut om Jonas te kalmeren. Dankzij Colin kan Jonas nu ook beter omgaan met vreemde mensen.