KNGF Geleidehonden als matchmaker

Hond kijkt instructeur aan

Waarom past déze geleidehond bij déze baas? Een onderwerp waarover KNGF-instructeurs eindeloos kunnen bomen, want alleen als de combinatie klopt, kunnen mens en geleidehond uitgroeien tot een gelukkig en geolied team. 

Hoofdinstructeur Kees Tinga heeft 25 jaar ervaring met het zoeken naar de beste combi. ‘We kijken naar tal van factoren. Passen hond en baas qua karakter bij elkaar, heeft de cliënt ervaring met geleidehonden, heeft hij behoefte aan een hond met pit of liever een hele relaxte, reist hij veel met het openbaar vervoer? Al tijdens de trainingsmaanden sparren wij over mogelijke koppels. Voordeel is dat wij alle honden en cliënten goed kennen. De kans dat wij de juiste match maken, is daardoor groot. Prettig, want een mislukking is een teleurstelling voor de cliënt en vervelend voor de hond.’

Geen wonderhond

Als een geleidehond afstudeert, volgt kennismaking met de beoogde baas. Als het klikt, gaan ze met elkaar in zee. Dat gaat bijna altijd goed. Kleine kanttekening; volgens Tinga worden mensen steeds veeleisender. ‘Maar een geleidehond is geen wonderdier, hij heeft ook minpuntjes. Mijn advies: geef een nieuwe geleidehond de tijd om te wennen. Het komt voor dat een cliënt na twee dagen belt dat de hond “niet goed” is omdat hij iets niet doet. Heb geduld! Het gaat zelden meteen van een leien dakje, maar bijna altijd loopt het na een paar maanden op rolletjes en zijn baas en geleidehond dolgelukkig met elkaar.’

Lees hieronder het verhaal Kirsten en Pim, één van onze matches.

"Schot in de roos"

‘Pim is een fantastische hond, de beste geleidehond ooit, hij mag nooit meer weg. Maar dat zei ik ook over mijn vorige geleidehond Alfie, dus jullie hebben al twee keer de perfecte match gemaakt’, zegt Kirsten Veldhoen lachend. ‘Alleen bij mijn allereerste geleidehond Wicky liep het mis, misschien omdat ik nog onervaren was, of omdat we niet bij elkaar pasten. Na drie weken hebben we de instructie afgebroken. Gelukkig kreeg ik daarna Alfie en dat was een schot in de roos. Het ging goed vanaf de eerste minuut. Na zijn pensionering, moest ik omschakelen naar Pim en dat was raar. Ik was gewend aan een oudere hond die niet zo hard meer liep, Pim’s tempo ligt veel hoger dan dat van Alfie. Maar KNGF had goed gezien dat dat past bij mijn drukke bestaan. Je hond verandert in de loop der jaren maar jijzelf natuurlijk ook. Verder is het met een nieuwe hond vooral een kwestie van samen aan de slag gaan. Kijken wat werkt. Pim at in het begin van straat, maar als ik veel tegen hem praat en hem beloon met woorden, doet hij dat niet. Dat leer je aanvoelen. Ik vind dat Pim en ik uitstekend bij elkaar passen, de KNGF-instructeurs hebben ons goed gekoppeld. Pim is een gek, lief beest en voor mij een lot uit de loterij.’

PERFECT MATCH

Heb je onze mini-speelfilm al gezien? In 90 seconden wordt de matchmaking tussen een afgestudeerde geleidehond en zijn blinde baas op verrassende wijze belicht.